¿Menta o Hierbabuena?

6.2.12

Foto Botànic Serrat : Hierbabuena (Mentha spicata, L.)


Esta planta aromática y medicinal es muy conocida en jardinería y en gastronomía, todos hemos oído hablar de la Hierbabuena o hemos saboreado un caramelo de menta, pero ¿sabemos distinguirlas?, ¿sabríamos decir si se trata de la misma planta o son distintas?

He pensado que verlas juntas nos podría ayudar a conocerlas mejor!


En principio ambas son del mismo género: Mentha, que es un género perteneciente a la familia de las Lamiaceae, procedente de Asia central y del Mediterráneo.
Griegos y romanos ya utilizaban distintas variedades de mentas para aromatizar las casas o perfumar los baños. En la Edad Media la menta se usaba como planta medicinal y formaba parte de algunas pócimas y engüentos que se suponían tenían poderes mágicos.



HIERBABUENA
Mentha spicata o Mentha viridis, es de las especies entre las consideradas puras y es la que llamamos popularmente hierbabuena, yerbabuena, menta verde o hierbahuerto, nativa de Europa. Su nombre spicata deriva del latín spica o lanza por sus hojas lanceoladas. Existen además otras especies silvestres, entre las que destacan la Mentha arvensis y la Mentha longifolia.


MENTA
Mentha x piperita, es un híbrido entre Mentha aquatica y Mentha spicata, aunque se reproduce espontáneamente en las zonas cálidas de Europa. Su nombre piperita, también del latín piper o pimienta, se refiere al cierto picor que produce su sabor. Con la menta se elaboran caramelos, helados y chicles, así como productos relacionados con la higiene bucal.
En el siglo XVII, en Inglaterra, se empezó a cultivar la Mentha x piperita (Peppermint) para su consumo en infusión y en gastronomía, llevando esta costumbre hasta Estados Unidos, hoy el mayor productor de esta especie.




Foto Botànic Serrat : Menta (Mentha x piperita)




Veamos ahora esas diferencias para que podamos distinguirlas a simple vista.



Porte :     Ambas son herbáceas que surgen de un rizoma subterráneo.
                La Hierbabuena (Mentha spicata) es una herbácea perenne, de casi un metro de altura.
                La Menta (Mentha x piperita) es una vivaz de tallos muy ramificados, de entre 30-70 cms de altura.


Hojas :    Ambas poseen hojas opuestas, simples y de margen dentado.
              La Hierbabuena (Mentha spicata) tiene hojas lanceoladas (lanzas, en  latín spica), sin peciolo, de color verde intenso y pilosas por el envés.
             La Menta (Mentha x piperita) tiene hojas pecioladas y ovaladas, en un verde más oscuro con leves nerviaciones rojizas.



Foto Botànic Serrat : Flor de Hierbabuena (Mentha spicata)


Flores :  
              La Hierbabuena (Mentha spicata) : Inflorescencia con brácteas apenas distinguibles, flores de un cáliz y cinco sépalos y corola glandulosa de color lila, rosa o blanca.
              La Menta (Mentha x piperita) : Inflorescencias en forma de espiga con flores dispuestas sobre el eje floral, de corola tetralobulada, de color púrpura o rosado.


Cultivo y propagación
              La Hierbabuena (Mentha spicata) tolera bien el sol, el clima templado y los suelos arcillosos.
              La Menta (Mentha x piperita) prefiere suelos húmedos y fértiles y no tolera el exceso de sol.
Ambas se propagan con facilidad por estolones subterráneos, esquejes por división de mata o división de rizomas.


Foto Botànic Serrat : Flor de (Mentha x piperita)

Más adelante ya mostraré la ficha de cada una de ellas, con sus propiedades y su descripción.

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26 comentarios

  1. Buenos y frios dias Montse, tengo en el jardín
    la que yo llamo menta y veo que el la spicata,
    la he usado para alguna infusión, y la piperita
    la he visto en algunos lugares húmeros, creia
    que menta era en catalán...y su traducción era hierbabuena....

    Un abrazo

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  2. Montse, yo tengo las dos, y las diferencio bien aunque es un poquito complicado.Besitos.

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  3. Gracias Montse por mostrarnos tan clara y gráficamente las diferencias entre ambas, ahora mismo diria que siempre he visto hierbabuena y en muchas ocasiones he pensado que era menta.

    La diferencia más clara para mi creo que va a ser mirara si las hojas tienen o no peciolo.

    En la Contra de hoy aparece un artículo muy interesante sobre el cuidado del estómago y la alimentación y habla de: "Un vaso de agua caliente en ayunas con unas gotitas de limón o menta activa la función muscular del estómago, vesícula e intestino."

    Me pregunto si será realmente menta o si será la hierbabuena?

    Petons

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  4. Yo he hecho esencia floral de las dos. Para infusión me gusta mucho más la hierbabuena, es riquísima.

    Besos

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  5. Quina varietat,m'agrada molt amb infusions i amb al be.
    petons

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  6. Nivelazo de entrada Montse, muy bien documentada!!

    En el caso de estas dos plantas pienso que no es fácil la distinción, teniendo en cuenta que si están juntas es fácil que se hibriden y al final sea casi misión imposible diferenciarlas...

    Besos

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  7. Aún así sigo sin saber que es lo que tengo yo. Pero vamos, sea hierbabuena o menta, me gusta igualmente.
    gracias POR ENSEÑARNOS ALGO MÁS.

    UN SALUDO

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  8. Me encanta la hierbabuena y el té con este tipo de planta aromática está delicioso.

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  9. ¡Ay, María Dolors, me ha hecho mucha gracia tu comentario!
    Eso me ha pasado a mi alguna que otra vez, ahora no recuerdo exactamente, lo de confundir cosas distintas pensando que era una traducción del catalán.

    Un beso cálido para este día frío :)

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  10. Teresa, es que son muy similares.
    Te aconsejaría que nos las pusieras juntas, puede ocurrir que tu menta se acabe convirtiendo en una hierbabuena, es algo que suele ocurrir.

    Un besito.

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  11. Pilar, lo del peciolo es una buena manera de diferenciarlas ¡veo que has tomado buena nota!. Yo me fijo también en las hojas, el color y si tienen vellosidad por el envés sé que es hierbabuena.

    Los artículos de La Contra ahora no los leo, antes sí que era muy aficionada, me gustaban mucho. En cuanto a saber si están hablando de menta o no, eso no lo sé, deberíamos preguntárselo al autor, aunque se entiende que cuando dice menta, es menta, digo yo.

    Muchos besos y muchos abrazos.

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  12. Elvira, supongo que la hierbabuena te resulta más suave de sabor ¿verdad? a mi me pasa eso, la encuentro más suave.
    Además, aparte de infusiones, la utilizo para dos cosas más: para ahuyentar a los mosquitos y para hacer "mojitos" en verano.

    Besitos y abrazos calentitos :)

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  13. Marta, yo no suelo utilizar en cocina ninguna de las dos, utilizo más el tomillo, el romero y el laurel como aromáticas. Voy a tener que probar el cordero con hierbabuena ¡a ver que tal!

    Besitos cálidos.

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  14. Hola, querido Raúl!! Me alegra mucho que estés de nuevo por aquí y vengas a saludarme.

    Eso que comentas es verdad, yo no lo sabía hasta que una amiga me lo comentó. Casualmente tenía la menta alejada de la hierbabuena ¡menos mal! y digo tenía porque la menta ahora está invisible, su maceta ha quedado al raso, espero que en primavera me de una buena alegría y vuelva a renacer.

    Un abrazo muy fuerte para que te de calor, que buena falta debe hacerte por esas tierras segovianas :)

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  15. Antonio, pues no será por mi, que buenas pistas te doy, jaja!!, bueno si te gustan las dos, no hay problema, eso sí, no las pongas juntas.

    Un cálido abracito.

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  16. Pixel, el gusto de la menta lo hace muy refrescante, también a mi me gusta y eso que el té no me va mucho, porque soy más bien de café.

    Un besito y un abrazo cariñoso para que te de mucho calorcito :)

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  17. hola Monte, lo cierto es que si tienes las dos plantas es facil de distinguirlas pero si solo tienes una la mayoria de gente las confunde.
    Muy didactica la explicación.
    Un beso.

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  18. Gracias Montse por tu lección. Yo nunca lo he tenido muy claro... Tengo una excompañera de trabajo que es de León y ella siempre me explicaba la diferencia. Un abrazo

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  19. uffffffffff!!
    Has tocado un tema que me encanta porque me chiflan las mentas, pero me resulta tremendamente complicado...y creo que algo de culpa la tienen los nombre comunes, por qué hay dificultad en saber qué menta es la Hierba buena, cuando en realidad es otra menta.. Bueno de todas formas reconozco que me resulta lioso igual, y que me encantaría tenerlo más claro...
    De momento me quedo con tu magnífica explicación y también espero con ganas esa próxima entrada de las fichas..!
    Qué me dices de la llamada menta chocolate... hay tanta información que a veces es difícil saber cual es la más veraz..! Yo dreí tenerla.. pero ya no se nada!jajaja
    besinos Montse y gracias!!

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  20. Kissy, tu siempre tan acertada!! reconozco que para mi ha sido de gran ayuda tener las dos y ver las diferencias muy de cerca, de otro modo igual andaría tan confundida como todos.

    Un besito, preciosa :)

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  21. Doris, yo también las confundía antes, jaja!!
    No es mi intención dar lecciones, más bien compartir mis observaciones que creo pueden ser de utilidad. Hay cosas que al replanteártelas las ves con más claridad.

    Guapa ¡muchas felicidades por tus 200 seguidores! ahora mismo me paso a dejarte un beso :)

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  22. Margó, pues me alegro mucho de que te guste el tema y que mis apuntes nos sirvan a todos para saber algo más sobre las mentas. Yo misma me confundía con ellas y con otras muchas cosas con las que también me lío.
    Tengo unos cactus que no hay manera de que me aclare con ellos, jaja... ¡esa asignatura se me resiste, ya ves!

    He leído algo sobre la menta chocolate, tema interesante y que me ha llamado la atención. Al parecer es otra especie de menta ¡lo que nos faltaba, para liarnos más!

    Un beso enorme.

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  23. Querida Montse conozco las dos mentas la primera la tomábamos para el dolor de guatita y me encanta su aroma, la segunda la conozco como hierba buena y mi mamá decía que la utilizaban para lavar los intestinos del cerdo y hacer prietas, estas consisten en cocer la sangre del cerdo y mezclarlo con cebolla y aliños y luego rellenaban los intestinos y los ponían a cocer, que hasta hoy día se hace y se consume mucho en invierno como acompañamiento de platos como arroz o puré de papas.
    Amiga un abrazo y un beso.

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  24. Marisol es muy curioso todo lo que has contado sobre la menta y la hierbabuena, muchas gracias por compartirlo.
    Aquí también se hace algo similar en lo que llamamos "la matanza", se preparan embutidos con las tripas y la sangre todo aliñado pero yo no sé muy bien de todo eso, siempre me ha parecido muy desagradable.

    Un besito y muchos abrazos!

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  25. Hola, primero de todo deciros que soy nueva por aqui! Me llamo Vero.
    Tengo una pregunta que quizás alguien me lo sepa decir, porque yo estoy muy alucinada!!!
    Desde hace 3 años tengo en el balcón 2 macetas grandes colgadas! En una hay un rosal mini, menta y margaritas. En la otra solo tengo el rosal mini y menta ya que ella va haciendo menta! Mi sorpresa es que hoy o sea hace nada las he ido a regar y en la maceta que solo esta el rosal mini y la menta, para mi sorpresa he visto que la menta ha hecho una o varias florecitas... Tipo a eso que se sopla y decimos que si pides un deseo etc...
    Alguien sabe o me podría decir porque la menta me ha hecho eso??? Muchas gracias

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  26. Hola Vero, perdona no haberte contestado antes pero es que estaba de vacaciones.
    En cuanto a tu pregunta, la flor de la menta no hacer esos "vilanos" o molinillos que se soplan para pedir un deseo, esos vilanos lo forman las plantas de la familia de Asteraceae, familia a la que no pertenece ni la menta ni la hierbabuena. Por eso creo que lo que tu llamas menta puede que sea otra planta o tal vez haya saltado una semilla de margarita sobre las hojas de menta casualmente.
    No sé decirte nada más y espero haberte podido ayudar.
    Un besito !

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y muchas gracias por dejar tu comentario.